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Estudio de la macha devela su estructura genética

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  • La investigación analizó muestras de bancos naturales de Chile y Perú, entregando las primeras claves para futuras acciones de manejo y protección de esta especie.

La macha, un apreciado molusco bivalvo, muy habitual en los menús de restaurantes chilenos, se extrae como un recurso bentónico desde bancos naturales de playas arenosas, principalmente, en la zona norte de Chile. En Perú, en cambio, se encuentra en veda, desde hace más de 20 años. 

Pero aún, con toda su relevancia para el sector pesquero artesanal- formado por buzos artesanales, recolectoras y recolectores de orilla-  sólo unos pocos estudios se han centrado en su diversidad genética, conservación y manejo, que provean información base sobre la diversidad de la especie, fundamental para su apropiada gestión y protección.

Un reciente artículo publicado en la revista Zoologica Scripta, liderado por investigadores de la Universidad Católica del Norte (UCN) y del Centro ANID, Instituto Milenio en Socio-Ecología Costera (SECOS), desentrañó la historia genética de la macha (Mesodesma donacium), especie cuya única distribución a nivel mundial, está en las costas de ambos países, en el Pacífico Sur.


“En el estudio, detectamos la presencia de dos ancestros mitocondriales, con diferente estructura y diversidad genética. Esto es relevante para entender la estructura genética y conectividad de la macha, considerando que es un recurso pesquero que integra un importante sistema socio-ecológico, en Perú y Chile. La conformación genética de esta especie, nos proporciona información valiosa para futuros monitoreos poblacionales y actividades de translocación, con fines de repoblamiento” explica la Dra. Pilar Haye, académica de la Facultad de Ciencias del Mar UCN y directora alterna del SECOS.

Manejo y conservación

Para Carmen Liza, estudiante de doctorado en Biología y Ecología Aplicada de la Universidad Católica del Norte – Universidad de la Serena y becaria del Instituto Milenio SECOS, el estudio indaga en la historia local de este bivalvo, con implicancias para su desarrollo futuro. “Hicimos un muestreo de 278 individuos de macha desde siete sitios, que comprenden bancos naturales entre la Punta de Bombón en Perú, hasta Cucao en Chile, donde obtuvimos secuencias de 3 genes (COI, 18S, 28S). No observamos diferenciación a nivel de especie, lo que nos permite deducir que los dos haplogrupos que encontramos, son ancestros históricos de macha de refugios glaciales distintos en el norte y sur, y que actualmente se han ido entremezclando en la mayor parte de la costa”, resalta Liza.

Así, en el sitio de estudio de Perú, sólo se encontraría presente el ancestro norte y en Cucao, únicamente el ancestro sur, mientras que en el resto de los puntos de observación en Chile, están presentes ambos ancestros. En nuestro territorio, con diferente frecuencia a lo largo de la costa, pero con mayor presencia del grupo del norte. Según la investigación, este escenario se debería a eventos inter-glaciales, ocurridos hace miles de años.

Este trabajo científico, que también contó con participación del investigador UCN, Wolfgang Stotz, remarca que los límites socio-políticos, usualmente, no consideran la distribución geográfica y genética de las especies que se explotan, tanto dentro como fuera de las áreas de manejo y explotación de recursos bentónicos (AMERB).

Además, resaltó que estos estudios se deberían considerar para evitar situaciones de contaminación genética en repoblamiento y conservación, entre poblaciones que han estado separadas espacial y temporalmente.

Fuente: SECOS

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